domingo, 8 de abril de 2012

Paul Terry (I): Al Falfa y la época del cine mudo



A diferencia de otros autores, he decido recopilar los datos que existen sobre él, porque, al menos en este caso, he comporbado que en Internet existen cantidad de inexactitudes.

Nacido en San Mateo, California, el 19 de Febreo de 1887, Terry estudió en San Francisco. En 1904 comenzó a trabajar como fotógrafo (no considero probado, a diferencia de lo que dicen muchas fuentes, que también trabajase como dibujante de tiras cómicas, ya que seguramente lo confunden con su hermano John),  hasta que en 1911 se trasladó a Nueva York para trabajar en el New York Press. Después de asistir a una representación de Gertie el dinosuaro, de McCay, decidió convertirse en animador. En 1915, Paul Terry hizo su debut con la pelicula Little Herman, protagonizada por la caricatura de un famos mago de la época. Ese mismo año, terminó su siguiente corto: Down On The Phoney Farm. Este artista de cualidades limitadas (tras numerosos rechazos, ambas películas fueron adquiridas por la Tanhouser Film Corporation a cambio de una suma modesta) era, sin embargo, un espíritu tenaz e independiente.

A pesar de sus interminables desacuerdos sobre el uso de las técnicas de animación, Terry comenzó a trabajar brevemente para John Randolph Bray como animador contratado (en la década de 1920, el conflicto entre Bray y Terry los llevó a un pleito judicial). El primer personaje importante de Terry, el granjero Al Falfa, hizo su debut bajo la protección de Bray. Al Falfa, un representante de la América rural, era un granjero calvo, barbudo y afable.

Según Bray Animation Project, Paul Terry dirigió al personaje en once episodios en estos estudios:

  1. Farmer Al Falfa's Catastrophe (3/2/1916)
  2. Farmer Al Falfa Invents a New Kite  (12/3/1916)
  3. Farmer Al Falfa's Scientific Dairy  (16/4/1916)
  4. Farmer Al Falfa's And His Tentless Circus  (8/6/1916)
  5. Farmer Al Falfa's Watermelon Patch  (9/7/1916)
  6. Farmer Al Falfa's Egg-Citement  (10/8/1916)
  7. Farmer Al Falfa's Revenge  (19/8/1916)
  8. Farmer Al Falfa's Wolfhound  (18/9/1916)
  9. Farmer Al Falfa Sees New York  (18/10/1916)
  10. Farmer Al Falfa's Prune Plantation  (3/11/1916)
  11. Farmer Al Falfa's Blind Pig  (7/12/1916) 
Farmer Alfalfa´s Revenge


 Farmer Al Falfa Sees New York


En 1917, Terry creó su propia compañía de producción, "Paul Terry Productions" y produjo y dirigió nueve cortos de dibujos animados, incluyendo uno de Farmer Al Falfa. Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, cerró su estudió y se unió al ejército.
  1. 20,000 Feats Under the Sea (23/4/1917) 
  2. Golden Spoon Mary (30/4/1917)
  3. Farmer Al Falfa's Wayward Pup  (7/5/1917)
  4. Character As Revealed By The Nose (6/1917)
  5. Some Barrier (7/1917)
  6. His Trial (7/1917)
  7. Character As Revealed By The Eye (7/1917)
  8. Character As Revealed By The Mouth (8/1917)
  9. Character As Revealed By The Ear (9/1917)
No he podido verificar que Farmer Al Falfa's Wayward Pup estuviese producida por el propio Paul Terry, y existe la posibilidad de que la productora fuera la Edison Company.

Continuaremos hablando de Paul Terry en sucesivos artículos. Su próximo paso sería la creación en 1920 de una nueva serie: Aesop's Fables, pero eso será otra historia....

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